Tι κάνουν σήμερα οι δημιουργοί του Cable Street Μural;

Οι Paul Butler, Dave BinningtonRay Walker και Desmond Rochfort είναι οι τέσσερεις Βρετανοί ζωγράφοι που το 1979 φιλοτέχνησαν την ιστορική τοιχογραφία της Cable Street (Cable Street Mural). Η τοιχογραφία, που ολοκληρώθηκε το 1983, απεικονίζει την μάχη της Cable Street του 1936. Τι είναι αυτό; Eίναι η σύγκρουση μέρους των κατοίκων του Whitechapel, και γενικότερα του East End του Λονδίνου, με την αστυνομία, όταν οι μαυροπουκαμισάδες (blackshirts) του British Union of Fascists του Oswald Mosley προσπάθησαν να περάσουν παρελαύοντας από τις γειτονιές των east-enders τον Οκτώβριο του 1936. Η κυρίως σύγκρουση έγινε στην Cable Street, και χρησιμοποιείται έκτοτε από την αριστερά ως γεγονός σταθμός του αριστερού αντιφασιστικού αγώνα, παρόλο που τα μεγαλύτερα αριστερά κόμματα και οργανώσεις της εποχής αρνήθηκαν αρχικά να την υποστηρίξουν.

Και λεπτομέρεια της τοιχογραφίας όπου διακρίνεται το πανό των διαδηλωτών που γράφει “Mosley shall not pass”.

Πέρα από την ρομαντικοποιημένη προσέγγιση της σύγκρουσης που προωθεί ο χώρος της αριστεράς, θα ήταν πιο ρεαλιστικό να ερμηνευτεί ως μια προσπάθεια των ανένταχτων ή αριστερών εργατών – κυρίως Εβραϊκής καταγωγής αφού η περιοχή κατοικούνταν τότε κατά πολύ απο εβραίους – να αποτρέψουν την προκλητική πορεία των φασιστών, κυρίως για πρακτικούς, και δευτερευόντως για ιδεολογικούς λόγους. Κανείς τους δεν ήθελε να επιτρέψει να εξελιχθεί ένα πογκρόμ στις γειτονιές, στα σπίτια και τα μαγαζιά τους. Η τοιχογραφία αποτελεί σήμερα πόλο έλξης για πολιτικοποιημένες ομάδες (αναρχικών, ακτιβιστών και άλλων), που με διάφορες αφορμές ή σε επετείους επισκέπτονται το σημείο. Και είναι σίγουρα αυτό που θα λέγαμε cultural landmark, δηλαδή κομμάτι της ιστορίας της περιοχής.

Τι κάνουν λοιπόν σήμερα οι τέσσερεις καλλιτέχνες της τοιχογραφίας;

Στην ιστοσελίδα του Paul Butler μπορει κανείς να δει την παλιότερη και πρόσφατη δραστηριότητά του: ατομικές και ομαδικές εκθέσεις ζωγραφικής, διδασκαλία στο University for the Creative Arts (London), artist-in-residence το 2009 στο Daugavpils την γενέτειρα του Mark Rothko, και τα έργα του βρίσκονται σε διάφορες δημόσιες και ιδιωτικες συλλογές.

Ένα timeline της πορείας του Dave Binnington είναι διαθέσιμο στην ιστοσελίδα του όπου διαβάζουμε: “Resigned from Cable Street Mural project and, in 1982, set up workshop “David Savage Furniture” in Fulham, London“. Μετονομάστηκε δηλαδή σε David Savage – oh, well… – διατηρεί ατελιέ κατασκευής επίπλων και δεν φαίνεται να συνέχισε την ενασχόλησή του με την ζωγραφική. Επιπλέον, για τον ίδιο και τον Desmond Rochfort μαθαίνουμε κυρίως μέσω συνεντεύξεων άλλων που μιλούν για αυτούς. Ο Butler για παράδειγμα σε συνέντευξή του περιέγραψε πώς προσέγγισε τον Rochfort και τον Binnington τo 1979 για να συνεργαστούν για το Royal Oak Mural, και πως δούλεψαν μαζί στο Cable Street Mural. Επίσης ο Rochfort έχει γράψει μελέτες σχετικά με τις μεξικανικές τοιχογραφίες, των οποίων η επιρροή είναι ολοφάνερη στην δουλειά του στις παραπάνω τοιχογραφίες.

Και ο Ray Walker, πριν πεθάνει το 1984, προτού καλά καλά κλείσει τα σαράντα, πρόλαβε να σχεδιάσει και να ζωγραφίσει μια σειρά από τοιχογραφίες όπως τα Hackney Peace Mural, Chicksand Street Mural (παρακάτω) κ.α. Από τους τέσσερεις δηλαδή συναδέλφους τους θεωρείται αυτός που έχει δουλέψει εκτενέστερα την τέχνη της τοιχογραφίας. Οι πληροφορίες που μπορει κανείς να βρει στο ιντερνετ είναι σκόρπιες αλλά φαίνεται πως η δουλειά του Walker ήταν κομμάτι αυτού που μπορεί να ονομαστεί London Mural Movement που τις δεκατίες 1970 και ’80 εξέφρασε ένα ρεύμα τέχνης εμπνευσμένο από την ιστορία και τον τρόπο ζωής των λαϊκών στρωμάτων. Άλλα έργα του Walker είναι διαθέσιμα εδώ. Είναι εμφανής η συνάφεια του στυλ, με αυτό των τοιχογραφιών.

Στην ιστοσελίδα της London Mural Preservation Society μπορεί κανείς να βρει λεπτομερείς πληροφορίες για έναν μεγάλο αριθμό τοιχογραφιών του Λονδίνου, μαζί με χάρτη για το πού βρίσκεται η κάθε μία.

Hackney Peace Mural

O Ray Walker δουλεύoοντας στο Chicksand Mural