Η πλούσια θεατρική καριέρα του James Graham

O James Graham είναι ένας από τους σύγχρονους βρετανούς θεατρικούς συγγραφείς κάτω των σαράντα που τα καταφερνει εξαιρετικά καλά. Γράφοντας έργα για θέματα που για έναν σχετικά νεαρό συγγραφέα μπορεί να θεωρούνται βαρύγδουπα, έχει χτίσει το προφίλ του συνδυάζοντας ιστορικά και πολιτικά γεγονότα και πρόσωπα, παρουσιάζοντάς τα με όλη την έννοια που οι Βρετανοί δίνουν στην λέξη ‘entertaining‘. Πράγμα που δεν σημαίνει απλώς ‘διασκεδαστικό’. Σημαίνει και ‘engaging’, ‘upbeat’, ‘humorous’, ‘touching’, ‘timely’ και ίσως σημαίνει και ‘very British’ εν τέλει. Δηλαδή, εν συντομία, ανταποκρίνεται στην ιδέα του Βρετανικού κοινού για την διασκέδαση.

Ένα από τα πιο πρόσφατα έργα του, το The Quiz, είναι βασισμένο στην αληθινή ιστορία του Charles Ingram, πρώην στρατιωτικού που το 2001 κατηγορήθηκε πως κέρδισε με απάτη στο τηλεπαιχνίδι Who Wants to Be a Millionaire? Τι έκανε; Έπαιρνε βοήθεια από το κοινό. Ο συνεργός του και καθηγητής Tecwen Whittock που βρισκόταν ανάμεσα στους θεατές, έβηχε κάθε φορά που ο Ingram έβρισκε τη σωστή απάντηση, για να τον βοηθήσει να κερδίσει. Ο Ingram κέρδισε το εκατομμύριο, αλλά στην συνέχεια η παραγωγή του παιχνιδιού τον υποπτεύθηκε και έστειλε την υπόθεση στην δικαιοσύνη. Στην δίκη που ακολούθησε, ο Ingram, η σύζυγός του Diana και ο Whittock καταδικάστηκαν με ποινές φυλάκισης (με αναστολή), πλήρωσαν μεγάλα χρηματικά ποσά, και ο Ingram έχασε τη θέση του στον Βρετανικό στρατό.

Κι ενώ ένα άλλο από τα έργα του Graham, το Ink (βασισμένο στη ζωή του Rupert Murdoch), ετοιμάζεται από την Άνοιξη του 2019 να παιχτεί στο Broadway – στόχος κάθε Βρετανού θεατρικού συγγράφεα, μετά την κατάκτηση του West End – o Graham δηλώνει, σύμφωνα με την Evening Standard: “Should I stop writing now I have had my time in the spotlight? Should I … so other people can have an opportunity?”

Μοιάζει σαν μια πραγματική στιγμή αδυναμίας, μια κρίση συνείδησης που αποδείχτηκε περαστική. Αντί να τα παρατήσει, έστησε μαζί με άλλους οχτώ νέους θεατρικούς συγγραφείς ένα πρότζεκτ βασισμένο στην συλλογή διηγημάτων Sketches by Boz, του Charles Dickens, και παίχτηκε στο Wilton’s Music Hall, τον Οκτώβριο του 2018.

Άλλες επιτυχίες του Graham: το This House (2012) βασισμένο στα κοινοβουλευτικά γεγονότα κατά την περίοδο 1974-79 όπου οι Εργατικοί έχασαν την εξουσία από τους Συντηρητικούς της Margaret Thatcher, το μιούζικαλ Finding Neverland (2014) που δούλεψε μαζί με τον Gary Barlow των Take That, και το The Vote που διαδραματίζεται σε ένα εκλογικό κέντρο στο Lambeth (νότιο Λονδίνο) στις εθνικές εκλογές του 2015, κατά τη διάρκεια των τελευταίων 90 λεπτών πριν κλείσουν οι κάλπες. Η τελευταία παράσταση μεταδόθηκε ζωντανά στην τηλεόραση στην ημέρα των εκλογών (7 Μαίου) και προγραμματίστηκε να τελειώσει στις 8:30μμ, ακριβώς την ώρα που έκλειναν οι κάλπες.

Και μια γεύση απο το κείμενο του Ink: 1969, και ο τριαντάχρονος Rupert Murdoch προσπαθεί να κατακτήσει τον χώρο του Τύπου στην Βρετανία, αγοράζοντας και μετατρέποντας την εφημερίδα Τhe Sun σε tabloid. Έχει προσλάβει για αρχισυντάκτη τον Larry Lamb.