Φωτορεπορτάζ: John Rylands Library

του Παναγιώτη Τσαγανού/Photo sTories

Η επιθυμία της Enriqueta Augustina Rylands να μείνει η μνήμη του συζύγου της, John Rylands, στην ιστορία, ένα χρόνο μετά τον θάνατο, του πολυεκατομμυριούχου βιομήχανου υφασμάτων, εκφράστηκε με τον καλύτερο τρόπο στο όνομα John Rylands Library.

Το έργο άρχισε να παίρνει σάρκα και οστά το 1889, κάτω από την επίβλεψη του αρχιτέκτονα Basil Champney και έγινε πραγματικότητα, την πρωτοχρονιά του 1900 που άνοιξε τις πύλες στο κοινό. Ένα πραγματικό κόσμημα, το Βικτωριανό νεογοτθικού ρυθμού κτίριο, εντυπωσιάζει όχι μόνο η κατασκευή του, αλλά και ο πλούτος σε συλλογές που διαθέτει.

Μεσαιωνικά χειρόγραφα, παραδείγματα πρώιμης Ευρωπαϊκής εκτύπωσης, με χαρακτηριστικότερο την Βίβλο του Γουτεμβέργιου, καθώς επίσης και η πιο εκτενής συλλογή εκδόσεων της Aldine Press της Βενετίας, είναι μια ελάχιστη αναφορά στο πλήθος των συλλογών της. Σήμερα συνολικά είναι 1.4 εκατομύρια διαφορετικά κομμάτια.

Στην καρδιά της πόλης του Μάντσεστερ, στην περιοχή Deansgate, η Βιβλιοθήκη του John Ryland, το 1972 συγχωνεύτηκε με το Πανεπιστήμιο του Μάντσεστερ, και σήμερα αποτελεί τμήμα του University of Manchester Library.

Στα 120 χρόνια της ύπαρξής του, το κτίριο ανακαινίστηκε τρεις φορές (1920, 1962 και 2003-2007) για να πάρει τη μορφή που βλέπουν οι περισσότεροι από 250.000 επισκέπτες κάθε χρόνο, και εμείς… στις παρακάτω εικόνες.